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信网路者得永生?《按此处,万物皆可存:愚蠢的技术解决主义》

编译|高英哲

  看到一本书的第一章开头写道:「你有没有偷看过朋友的垃圾桶?我就干过这种事。」后头继续写道:「垃圾就像是一个人的性生活:谈得愈少愈好。」你怎幺有办法抗拒不继续拜读下去?

  网际网路能把垃圾这种私事,转变为公众监督标的。科学史研究者艾夫加尼.莫洛卓夫告诉你要怎幺做到这件事:装在垃圾桶里的摄影机,会判定用户是不是做好了资源回收的工作、计算成绩,然后透过网路跟其他做资源分类的人的成绩做比较。这可不是什幺科技恐慌者的噩梦──英国跟德国已经在评估「垃圾桶摄影机计画」(Project BinCam)的可行性。

信网路者得永生?《按此处,万物皆可存:愚蠢的技术解决主义》

  垃圾桶摄影机的例子,约略可以说明兼任美国《新共和》(The New Republic)杂誌编辑的莫洛卓夫在他的新书《按此处,万物皆可存》中的观点。这本书检视科技对于政治、犯罪、乃至减肥所产生的各种影响。他嘲弄一种他称为「网路集权主义」(Internet-centrism)的意识型态,亦即并不认为网路是由容易犯错的人类创造出来的工具,而视之为赖以为生的教条。这种意识型态的拥护者,把他们想像中认为是人类固有的某些价值,全部投射在网际网路上。比方说,要求网路一定要开放、透明化、有效率,以及非得能够透过数位方式达到「社群功能」不可。他们相信仅仅透过蒐集资料跟演算分析,就能创造出「知识」。他们还相信只要把存在加以细小的量化,就能了解自己。

「开放」?「透明」?「真实」?

  阅读这本书的感觉就像是参加晚宴迟到,一进门就看到一个博学多闻的客人,坐在首席高谈阔论。莫洛卓夫跟你从未见过的人们争论不休,引述你从没读过的书本内容,旁徵博引的资料来源,逼得你不得不在餐巾底下偷偷用 iPhone 赶快搜寻。他对着面目模糊的对手挥拳示威,其中包括「学者专家」、「硅谷」、「所有住址邮递区号在帕罗奥图(Palo Alto,位于硅谷中心)的人」,以及 TED 研讨会上散播的各种想法。他的论点相当有力且满怀热情,但是能争好辩的论调使人疲惫。莫洛卓夫似乎并不太相信读者的判断力。

  他有胆将网际网路「力求开放」的基本教义视为暴政,指出应当要限制人们接触某些资讯──这在网路世界里可算是仅次于谋杀的罪恶。他描述「透明化」也只是一种意识型态,并提醒我们没有任何一种人际关係,可以自外于讽刺、秘密甚至谎言而独立生存。他揭示网路上推崇的「真实性」可能造成损害,公众人物表态自己的信念,凡是胆敢承认自己的思想已经与时俱变的人都受到惩罚。他还警告我们当心「技术解决主义」,因为那些需要解决的「问题」,是根据网路「价值」决定的,譬如:有效率很好,政治很乱,所以要让政治变得有效率。

考验美德的对抗设计

  但莫洛卓夫同时也反对「技术挫败主义」,这种意识型态认为电脑没法被设计来解决人类真正的问题。本书的最后一章提到一种叫做「对抗设计」的哲学,描述使我们不得不面对道德议题的系统,「将我们转变为更有反省能力、更关怀他人、更有人性的生物」。其中一个例子是运用智慧型停车计时表,让你可以选择出于社会礼节把剩下的时间留给下一位驾驶人,或是考虑大众利益而把时间归零,你必须决定怎幺做「比较有美德」。而在另一套系统中,家电用品会在居家用电量增加时出乱子:广播电台会自己换台,烤土司机突然罢工之类的(你可以想像在给孩子做早餐的父母亲,急着像热锅上的蚂蚁一样的画面)。还有一套程式为了提醒人们隐私权的重要性,而设计成当使用者「被迫透露自己或朋友的私事」时,才会给出比较好的搜寻结果。

  整体来说,此书是莫洛卓夫跟他意识型态上的对手之间的辩证。他大力批判那些倡导网路极权主义的人,尤其是提倡减少管制的法律学者劳伦斯.雷席格(Lawrence Lessig)、作家克雷.薛奇(Clay Shirky)、着名编辑兼技术迷凯文.凯利(Kevin Kelly)、以及记者盖瑞.伍夫(Gary Wolf)。莫洛卓夫把这些对手都称为「技客」,儘管一般概念中这些职业的人都称不上技客。

  读者在《按此处,万物皆可存》一书中,就像是透过一位人类学家的双眼来看待所有程式设计师。若作者真实的与科技社群互动,或许他会发现其实大家并不是不同意他的看法:譬如网路的确是历史的一环,是由电缆、路由器跟伺服器所构成,并且是由有生有死的人类所创造出来的。莫洛卓夫令人敬畏的智识,使这本书确实值得一提,然而或许还要多一些谦逊,才能让此书达到另一个境界。

书籍资讯

书名:《按此处,万物皆可存:愚蠢的技术解决主义》 To Save Everything, Click Here: The Folly of Technological Solutionism

作者:艾夫加尼.莫洛卓夫(Evgeny Morozov)

出版:公共事务出版社(PublicAffairs)