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12岁女孩杰作 “烈焰红唇”

12岁女孩杰作 “烈焰红唇”

英国一名12岁的女孩打败超过五千名竞争对手,赢得了一项命名竞赛,这项竞赛是替十个濒临绝种以及受到忽视并且没有俗名的物种取新绰号。

一朵华丽的橘色菌类,本名Octospora humosa容易让人过目即忘,现在则由来自斯文登(Swindon)的布莱克曼(Rachael Blackman)取名为“烈焰红唇”。这个名字完美地捕捉了这种蕈类的外观姿态,烈焰红唇属于一种生长在青苔环境中的菌类群,也就是产盘菌(discomycetes),又被叫做“迪斯可”(discos)。

布莱克曼说,“它们看起来有点像是嘴唇的形状,所以我就想到,这个名字真的很适合菌类鲜艳的橘色。一想到它以后都会被叫做烈焰红唇我就很兴奋。”

竞赛由英格兰自然署(Natural England)和卫报(Guardian)合办,评审说他们爱死了这个“烈焰红唇迪斯可”的想法。

英国自然署的生物多样性主任博得登(Pete Brotherton),评审席中一名卫报专栏主笔孟毕沃(George Monbiot),以及英国真菌协会(British Mycologists Society)的荷登(Liz Holden)表示,“其实很简单,这个名称非常恰当,而且是人们会记得的东西,这也就是为什幺烈焰红唇能脱颖而出的关系。”

博得登表示,这是第二年的比赛,他希望这个受欢迎的竞赛可以吸引人们踏入大自然,看看这些名不见经传的物种,包括英国最大的海鞘,以为自己是香菇的青苔,还有回收利用尖刺的海蛞蝓。

博得登补充道,“这些物种现在终于有了名字。其中有些物种数量正在下降,而在未来可能却因为这个名字而得救。叫做Nymphon gracile(海蜘蛛)的物种可能对人们来说有距离感,让人无法产生同理心,但是如果如果告诉人们竹竿腿小兵正濒临灭绝的关键时刻,则可能会揪住大家的心。这些名字可能会对物种未来生死存亡的命运发挥效用。”

在其他九位赢家当中,受到英国自然署纪念证书褒扬的,是把粉红色蘑菇命名为艾斯科赛马帽的威廉森(Diane Willamson),以及叫葛林密(greenmeeny)的网友,则建议海鞘应该受封为海王星之心。

葛林密在网站上解释道,这种海鞘可以长到12公分长,并且可以大到让小海葵长在它强韧的乳白色“古罗马长袍”上,所以带着古罗马的气质。它像是一颗心脏,因为血液以贯穿全身的方式运送,彷佛是古罗马时代的海神海王星一样,因为它的循环向前流动,向后退落的方式有如潮汐一般。

评审说道:“我们的确在猜,海鞘的颜色如果是红色而不是白色的话,对命名会不会有甚幺关系。不过我们最后决定,海神的心应该可以是任何颜色的。”

其他第一次受封俗名的物种包括Coryphella browni,一种惊为天人的海蛞蝓,它有着鲜红色的触角,获命名为红衣淑女(scarlet lady)。Chrysotoxum elegans是一种中等体型的食蚜虻,生长在英格兰西南部与威尔斯,则得到了一个好记的名字-“拉炼背” (zipper-back),因为它的腹部条纹长得像拉炼一样。

决定最后胜选名单的时候,评审完全不晓得烈焰红唇是一位12岁小女孩的杰作。但是博得登说今年的首奖颁给布莱克曼是非常恰当的。“年纪较轻的人通常会以有创意的眼光来看待事物,而成人有时候则不知道为什幺,失去了那种创意。布莱克曼帮助我们培养出下一个世代的生物学家,说不定她自己就会成为其中之一。”

布莱克曼对芭蕾舞有着一股热情,从她把宠物金鱼的名字取作达西(取自英国知名芭蕾舞者Darcy Bussell)可略见一斑,不过她说将来的志愿是当一位动物学家。