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解读大肠的秘密?肠道菌种有助改善忧郁情绪

解读大肠的秘密?肠道菌种有助改善忧郁情绪

有些人紧张的时候,焦虑的情绪彷彿会「感染」肠胃道,本来好端端的,突然开始拉肚子、腹绞痛,等到压力事件一过,马上不药而癒。事实上,脑、肠子和情绪的关係比许多人想像得更密切。

肠道是一颗「隐藏版大脑」

世界卫生组织(WHO)2013 年的报告指出,忧郁症将是2020年世界3大疾病之一,国内中央研究院最新研究报告更发现,国人20年来忧郁症患者比例成长1倍,改善忧郁情绪、治疗忧郁症成为一大健康课题。近来更有研究发现,肠道健康或许有助于「心灵感冒」痊癒。

阳明大学生化暨分子生物研究所教授蔡英杰说,肠道就像一颗「隐藏版大脑」,有5至6亿个神经细胞分布,数量仅次于大脑。而控制肠道神经的关键就在于肠道内的上千种细菌。

蔡英杰说,每个人的肠道内有超过1000种细菌,有好菌也有坏菌。过去一般人对于益生菌的了解,都停留在帮助消化、健胃整肠,让「嗯嗯」顺畅等,其实肠道菌丛也会影响神经传递物质。

新研究:精神益生菌减缓自闭

由华裔女科学家萧夷年率领的国际研究团队,在肠道菌丛诊疗自闭症上有重大突破。由于自闭儿常有肠胃症状,以益生菌治疗肠胃疾病后,还能进一步舒缓自闭症官能上或行为上的症状,让诊疗自闭症的观念大幅改变。

在国内,蔡英杰带领的阳明大学研究团队,近来已开发出一种「快乐益生菌」,这种精神益生菌是一种植物乳酸桿菌,原本不存在于人体的肠道中,研究团队是在福菜中找到的。

在动物实验中,这种精神益生菌可以改善老鼠的忧郁行为,在强迫游泳实验中老鼠的求生意志加强;在旷野实验中,也让老鼠的活动力和冒险欲望较为旺盛。

蔡英杰说,可以观察到老鼠吃了这种益生菌之后,大脑里的多巴胺、血清素浓度提升,血液中的压力荷尔蒙浓度也下降。

肠道菌种和情绪息息相关

彰化基督教医院司法精神中心主任王俸钢表示,血清素的浓度与情绪相关,多巴胺则与活力、思考、认知功能等有关。改变血清素浓度会影响情绪,目前忧郁症患者服用的抗忧郁药物,就是透过提升血清素,达到抗忧郁的效果。

王俸钢说,早期认为情绪由大脑主宰,但最近4年来,愈来愈多研究聚焦于肠道菌种会影响人的情绪变化。至于位于体内的肠道为何会与情绪波动相关,有多种假说。

其一是人遇到压力产生反应的内分泌系统,包含下视丘、脑下垂体、肾上腺等腺体,当肠道内的益菌多,会有保护作用,使得内分泌系统的反应不会太剧烈;其二是若消灭肠道坏菌较不会产生焦虑,但由于不确定该消灭哪些菌,可透过增加益菌来达成效果,也可能是肠内益生菌会作用于自律神经,进而改变情绪;第三则是肠内益菌可以降低发炎反应,而忧郁正是脑神经的发炎反应。

蔡英杰说,虽然精神益生菌缓解老鼠焦虑行为的机转还不清楚,但是精神益生菌的研究在国际间正夯,包括加拿大、爱尔兰等国家,也在积极寻找不同菌株的精神益生菌。

专家:可作为忧郁症辅助疗法

解读大肠的秘密?肠道菌种有助改善忧郁情绪

目前在动物实验中,必须服用300至500亿只大量的细菌量,但是颠覆过去对于益生菌「须服用一段时间才能见到效果」的认知。

老鼠吃了精神益生菌,几十个小时就可以改善忧郁行为。由于多巴胺浓度和巴金森氏症有关,蔡英杰说,目前除了申请进行自闭症的人体试验外,也打算展开巴金森氏症的相关研究。

蔡英杰提醒,在动物实验中虽已证实精神益生菌可以改善忧郁行为,但是初期先开发为食品,因此不能从根本改善忧郁症,忧郁症患者还是得遵从医嘱服药,但可以当作改善忧郁症的辅助方法。

王俸钢也强调,忧郁症该有的治疗不能偏废,特别是重度忧郁症患者,药物治疗的改善幅度最为明显,轻度忧郁症患者则可以透过运动、心理治疗等改善。而经济条件许可者,也可以考虑服用精神益生菌搭配原先的疗法。

另外,运动常是被忽略的一项祕诀。王俸钢建议忧郁症患者,每天运动30分钟,多从事有氧且能训练肌肉的运动项目,例如以走路2小时和慢跑30分钟相比,虽然消耗的热量差不多,但是有氧的慢跑抗忧郁的效果较佳。

1min教室 正常排便能缓解忧郁?

除了服用精神益生菌,养成良好的排便习惯,改善肠道功能,也能让心情愉快吗?

蔡英杰认为,若能顺利完成排便「大」事,通常精神状况也会跟着变好,但这是比较间接的效果,若要直接影响多巴胺、血清素的浓度,从肠道内控制脑内情绪的波动,则是要精神益生菌的特殊菌株才能发挥直接作用。

适量吃香蕉 负面情绪OUT!

解读大肠的秘密?肠道菌种有助改善忧郁情绪

有些人心情不好时特别想大吃大喝,王俸钢说,吃东西会有疗癒效果,是因为进食后血糖升高、带来饱足感,暂时产生高亢的情绪。
而有些食物确实有改善情绪的效果,例如优酪乳、香蕉、坚果、鱼类和富含蛋白质的食物等,忧郁症患者以均衡饮食为原则,可以适量吃这类食物。